Le narcissisme diminue avec l’âge

Sur la base de deux enquêtes menées auprès de personnes de la génération X et d’un intervalle de temps de 23 ans, une équipe de chercheurs a constaté que le narcissisme diminue avec l’âge. Cela s’applique à des caractéristiques typiques telles que la vanité, la pensée de droit et le besoin de diriger. En 1992, cette équipe de chercheurs a interrogé 486 étudiants de l’université de Californie et est revenue à 237 d’entre eux 23 ans plus tard. Bien que le groupe d’étude soit plutôt élitiste – 64 % d’entre eux ont reçu un diplôme et gagnent deux fois le revenu moyen américain – les chercheurs sont tellement convaincus des résultats qu’ils pensent qu’ils sont applicables à toute la génération X.

Selon les scientifiques, les nouveaux résultats montrent également un lien évident avec les enquêtes précédentes. Le professeur co-auteur de l’étude explique : « Les premières recherches supposaient que les gens deviennent de plus en plus matures avec le temps. Cela est démontré par le fait que, lorsqu’ils passent du jeune adulte à l’âge moyen, ils deviennent plus consciencieux, plus disposés à faire des compromis et plus stables sur le plan émotionnel. L’anxiété et le sentiment de dépression, en revanche, diminuent ».

Le narcissisme comme « antithèse de la maturité »

Selon le spécialiste, le narcissisme représente « l’antithèse de la maturité ». « Dans notre étude, nous considérons la maturité en termes sociaux, c’est-à-dire en termes de sociabilité humaine et de productivité dans la société », a-t-elle expliqué. Seulement 3 % des participants à l’étude ont montré un comportement narcissique accru. La co-auteure Eunike Wetzel de l’université Otto-von-Guericke de Magdebourg note : « Certains des participants à l’étude étaient tout simplement aussi narcissiques à 41 ans qu’à 18 ans.

Baisse du leadership et de la volonté de diriger les autres

Généralement, la capacité de leadership est considérée par beaucoup de gens comme une qualité positive qui exige une certaine confiance en soi. Comme d’autres études ont montré que l’affirmation de soi augmente avec l’âge, les chercheurs ont supposé que ce serait également le cas pour les personnes narcissiques.

Le co-auteur de l’étude admet ce qui suit : « Pour moi, l’hypothèse était plausible qu’une augmentation comparable de la capacité de leadership aurait également lieu dans ce cas. Cependant, les résultats de l’étude ont montré exactement le contraire. De toutes les caractéristiques étudiées, le leadership et les aspirations sont celles qui ont le plus décliné ».

Risque de divorce, moins d’enfants…

En outre, l’équipe de recherche a constaté que les participants à l’étude qui ont été classés comme vaniteux après l’examen initial étaient plus susceptibles d’avoir des relations instables et étaient plus susceptibles de divorcer. Ils ont également eu moins d’enfants. D’autre part, ces personnes étaient souvent en meilleure condition physique lorsqu’elles avaient 40 ans. il suppose que les personnes classées comme vaniteuses se concentrent davantage sur une alimentation saine et l’exercice physique.

Les participants à l’étude qui avaient été qualifiés de particulièrement exigeants lors de l’enquête précédente étaient cependant dans une situation plus difficile au moment de l’enquête ultérieure. Au début de la quarantaine, ces personnes ont montré moins de satisfaction dans la vie et plus souvent un IMC plus élevé.

Les postes de direction peuvent stimuler le narcissisme

En ce qui concerne l’avancement de la carrière, les chercheurs ont identifié une forte influence du narcissisme. il explique : « Les jeunes adultes narcissiques étaient plus susceptibles d’occuper des postes de direction après 23 ans. Cela suggère que les personnalités égoïstes et arrogantes sont plus souvent récompensées par des postes professionnels influents. » Il a également été constaté que la surveillance des autres entraînait une diminution moins importante du comportement narcissique. Cela montre que les positions de leadership peuvent aider à maintenir le narcissisme ». Dans le cadre de cette étude, l’équipe de chercheurs a également identifié trois façons dont les relations affectent la vanité.

La vieillesse nous fait oublier le narcissisme

« Il est intéressant de noter qu’on suppose souvent aujourd’hui que les personnes de la génération Y sont nettement plus exigeantes et vaniteuses que celles de la génération précédente. Il y a beaucoup de preuves scientifiques que ce n’est pas vrai », explique-t-elle. Selon l’équipe de recherche, ce sophisme est dû au fait que les comparaisons intergénérationnelles ont tendance à être faites à un âge plus avancé, lorsque le comportement narcissique a depuis longtemps diminué chez les personnes âgées. Les personnes âgées « ont simplement oublié à quel point elles étaient narcissiques quand elles étaient jeunes ».